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dimecres, 13 de març de 2013

Aniversarios (II): Renault 5

40 Aniversario del R-5

Aunque el 40 aniversario del Renault 5 se celebró el pasado 2012, éste es un artículo que quería escribir pero se quedó en el tintero, y aprovechando que en éste 2013 se celebran unas cuantas efemérides importantes del motor, aprovecho el hueco.

La historia del Renault 5, R-5 para los amigos, es la historia de un vencedor nato. Un coche que llegó casi en el momento justo, poco antes de la crisis del petróleo de 1973, en el momento en que la gente dejaría de tener interés por los motores y los coches grandes. Un coche urbanita, con estilo y con un bajo consumo era perfecto para los nuevos tiempos que se avecinaban, y el pequeño R-5 supo aprovechar esta situación. Se convirtió en un modelo con bastante diseño para la época en coches de su segmento, que empezaba su oferta con un modesto motor de casi 800 cc, con el tiempo diversificó la oferta, para abarcar segmentos de mercado mucho más deportivos.

Cabe recordar que bien pronto aparecieron aquellas memorables versiones TS, TX, Alpine…, y naturalmente los Copa Turbo, de carácter marcadamente deportivo y con los que algunos pilotos de los '80 se iniciaron en competición en las Copas Renault de circuitos y también en rallyes. Pero la incansable génesis del pequeño francés no acabó ahí, y para estrenar década aparecía una de las imágenes icónicas del automovilismo deportivo de los '80. Llegaba el conocido como Renault 5 Turbo, popularmente llamado "culo gordo", debida al necesario ensanchamiento de su parte trasera, que pasaba a albergar el 4 cilindros Turbo, los radiadores laterales de refrigeración y la tracción trasera. Una transformación que caló hondo en la competencia, y con la llegada de los archiconocidos Grupo B, fue imitada por otro francés mítico, del que hablo en éste artículo, el Peugeot 205; pero ese estilo llegó a saltar el Canal de la Mancha para instalarse en el pequeño británico MG Metro de Gr. B, coches que debido al fin inesperado de la categoría se tuvieron que reinventar para sobrevivir durante un tiempo.

Por suerte para nosotros, los verdaderos aficionados, quedan las imágenes del genial Jean Ragnotti a los mandos del R-5 en rallyes a lo largo del continuo espacio-tiempo, desde un Montecarlo a un Tour de Corse, o incluso hoy día en espectáculos, cruzando el coche y echando llamaradas con el turbo…

Pero volvamos a la realidad. Seguro que más de uno de vosotros ha tenido un R-5 en casa; bien de propiedad, o de vuestro padre, abuelo, tío o quién fuera, lo habréis vivido más o menos de cerca y sabréis perfectamente que era un coche robusto, fiable, y evidentemente simpático.

Un coche que sobrevive hoy, 40 años después, en la memoria de muchos de nosotros, y que así seguirá siendo.

¡Larga vida al R-5!


















Y para finalizar el reportaje gráfico, os dejo unas imágenes del que sería su sustituto natural del s. XXI, el Clio V6 y el Clio RS Sport.







Os dejo, también, un interesantísimo vídeo de la historia del R-5, desde sus inicios como idea, hasta las versiones modernas del Clio, para entender cómo se gestó y evolucionó ese genial utilitario francés.


dimecres, 6 de març de 2013

Aniversarios (I): Peugeot 205

30 Aniversario del Peugeot 205

El Peugeot 205 es uno de esos coches que superan las fronteras del tiempo, a menudo por motivos muy diversos. Llegó oficialmente al mercado en febrero de 1983, con la misión de sustituir al 104, pero pronto obtuvo su propia personalidad. Se mantuvo en producción a lo largo de 15 años, y 15 años después le sustituyeron el 206, 207 y recientemente el 208, pero ninguno de ellos tuvo la osadía comercial y de marketing que tuvo el 205. Seguramente recordaréis ese fantástico anuncio de mediados los años ‘80, en que se podía ver al pequeño león recorriendo quilómetros sin parar, hasta que llegaba a un punto que ya no podía seguir, y entonces se oía una voz que decía: Peugeot 205, contigo hasta el fin del mundo.

Al poco tiempo de vida ya disponía de la versión seguramente más agresiva que se podía tener, muy similar en concepto a otro histórico. Hablamos del 205 Turbo 16, con un parecido estético al R5 Turbo “culo gordo”. Coches ambos que conquistaron el corazón de muchos aficionados, e hicieron las delicias de quienes podían pilotar semejantes monturas. De ahí salió una de las bestias más deseadas de la historia del París-Dakar, de ese rallye que salía de París y llegaba a la Playa Rosa de Dakar después de 3 semanas de dura competición por el desierto…, bueno, eso ya es de otro artículo.

Volviendo al tema, la versión de competición difería de su homólogo de calle por tener mayor distancia entre ejes e ir más alto del suelo para montar ruedas y amortiguadores para superar las dunas y aquellas duras etapas por el Atlas africano. Pero también supo aprovechar su supremacía tecnológica para salir a conquistar una de las subidas en cuesta más famosas y duras al mismo tiempo, que existen, como es la Pikes Peak. Coches pilotados por manos muy expertas de la época, nombres ilustres como los finlandeses Ari Vatanen y Juha Kankkunen, dos de los pilotos más espectaculares (quizás porque esas máquinas eran espectaculares).

Pero no solo de competición vivió el 205, porque es un coche que tuvo versiones para todos los gustos y necesidades. Desde la versión más pequeña con escasamente 1L. de cubicaje hasta el más potente de los GTi con un motor 1.9L y 130 cv, con apenas 1.000Kg de peso era una auténtica bala sobre ruedas. Aunque tampoco podemos olvidar al descapotable que dibujó y montó parcialmente el genio de Turín, Pininfarina, quién le puso el sello de la elegancia como pocos pueden hacer. Aunque debemos recordar que ya antes el carrocero italiano había trabajado con el constructor francés, con diferentes prototipos y coches de calle, como el 504 Coupé y Spider.

Os dejo con un par de fotos de uno que vi, en una ocasión, en el Circuit de Catalunya. Creo que es un kit de carrocería moderno imitando al Turbo 16.




Podéis encontrar más info interesante sobre la historia del coche en:

L'internaute (en francés)



Rétromobile 2011 - Peugeot 205 Turbo 16 - 007
By Thesupermat (Own work) [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons